MacBook Air

MacBook Air

Le portable abordable

Entre le MacBook et le MacBook Pro, le MacBook Air semble un peu coincé. Il est plus encombrant que le MacBook, moins puissant que le MacBook Pro, et ne possède aucune des innovations de ces dernières années. Son intérêt, alors ? Son prix : c’est l’ordinateur portable le moins cher de la gamme d’Apple.

Les points forts du MacBook Air

Le MacBook Air n’est pas aussi fin que le MacBook et aussi puissant que le MacBook Pro, mais il possède une meilleure autonomie. Alors que les autres ordinateurs portables d’Apple tiennent environ 10 heures sur une charge, le MacBook Air peut rester loin d’une prise jusqu’à 12 heures.

Le MacBook Air est une machine emblématique à la conception largement éprouvée, une manière sympathique de dire qu’elle n’est plus de première jeunesse. C’est un inconvénient pour les technophiles à la recherche de la dernière nouveauté, mais un avantage pour ceux qui ont toujours besoin d’un lecteur de cartes SD et de bons vieux ports USB-A, et sont suffisamment maladroits pour apprécier le connecteur d’alimentation magnétique MagSafe 2.

S’il n’est plus dans le coup donc, le MacBook Air vaut toujours le coup, ou plutôt le coût. À 1 099 €, il vaut 400 € de moins que le MacBook ou le MacBook Pro 13 pouces, et s’impose donc comme l’ordinateur portable le moins cher de la gamme d’Apple.

Les points faibles du MacBook Air

Ce prix ne va évidemment pas sans compromis. Le MacBook Air embarque peu de stockage, et ne possède pas les derniers raffinements comme le trackpad Force Touch sensible à pression ou les nouveaux ports USB-C. C’est surtout la seule machine portable au catalogue dépourvue d’écran Retina : s’il est de bonne facture, l’écran du MacBook Air n’a pas la définition et l’éclat des dalles récentes (1 440 x 900 pixels pour le MacBook Air contre 2 560 x 1 600 pixels pour le MacBook Pro 13 pouces).

Un peu plus puissant que le processeur du MacBook, le processeur Intel Core i5 du MacBook Air ne démérite pas, mais n’est pas à la hauteur de celui du MacBook Pro. Soyez conscient qu’en achetant un MacBook Air aujourd’hui, vous achetez une machine dont les composants ne sont pas de première fraîcheur1, et seront peut-être un frein à futures mises à jour logicielles.

Quel MacBook Air choisir ?

Les deux modèles proposés par Apple ne sont en fait qu’une seule et même machine, dotée d’un processeur Intel Core i5-5350U à 1,8 GHz et de 8 Go de RAM. Les deux configurations diffèrent sur la capacité du SSD : 128 Go sur la configuration à 1 099 €, 256 Go sur la configuration à 1 349 € (et 512 Go en option à 250 €). Le choix de l’une plutôt que de l’autre dépendra donc essentiellement de vos besoins en stockage.

Le MacBook Air peut être configuré avec un processeur Intel Core i7-5650U à 2,2 GHz, une option facturée 180 €. Le gain en performances (environ 12 %) est plus ou moins identique au surcoût (13 %), mais grève l’autonomie de 30 minutes à 1 h 30 selon les usages.

Pour vous aider à vous décider, n’hésitez pas à consulter :

Où acheter un MacBook Air neuf ?

Le MacBook Air est disponible à partir de 1 099 € sur le site d’Apple.

Pour savoir où et comment acheter votre Mac moins cher, consultez la section « Acheter son Mac neuf au meilleur prix » de ce guide.

Acheter un MacBook Air d’occasion ?

Apple propose régulièrement des MacBook Air « reconditionnés à neuf » à partir de 889 €. Vous n’aurez aucun mal à trouver des MacBook Air sur le marché de l’occasion, souvent autour des 800 € pour les modèles 20162. À l’heure du choix, privilégiez les modèles compatibles avec la dernière version du système, macOS Sierra :

  • MacBook Air 2016
  • MacBook Air début 2015 ;
  • MacBook Air début 2014 ;
  • MacBook Air mi-20133 ;
  • MacBook Air mi-20123 ;
  • MacBook Air mi-20114 ;
  • MacBook Air fin 20105.

Aux côtés du modèle 13 pouces qui est toujours vendu par Apple, vous trouverez sans doute le modèle 11 pouces, qui n’est plus vendu depuis le mois d’octobre 2016. Le petit MacBook Air est tout aussi capable que le grand, mais son autonomie est moindre, et son clavier aux touches tassées n’est pas toujours très confortable. Si cette machine vous intéresse et que votre porte-monnaie vous le permet, tournez-vous plutôt vers le MacBook, qui l’a remplacé avantageusement.

Par savoir où et comment acheter votre Mac d’occasion, consultez la section « Acheter son Mac d’occasion » de ce guide.

Les accessoires du MacBook Air

Quelques accessoires facilitent grandement l’utilisation du MacBook Air :

Pour connaître les accessoires incontournables, consultez la section « Quels accessoires acheter ? » de ce guide.


  1. Son processeur Intel Core i5-5350U date de la cinquième génération de processeurs Core, alors que les MacBook et MacBook Pro sont équipés de processeurs de septième génération. Sa puce graphique intégrée possède deux générations de retard, il ne profite pas des dernières avancées en matière de SSD, et ne possède pas d’écran Retina ni de trackpad Force Touch. [return]
  2. Petite subtilité : les modèles commercialisés après avril 2016 possèdent 8 Go de RAM en standard. Ne vous faites pas avoir par un vendeur qui gonflerait le prix en assurant qu’il s’agissait d’une option. [return]
  3. Le déverrouillage automatique avec l’Apple Watch demande un MacBook Air mi-2013 ou plus récent, et ne fonctionne donc pas sur cette machine. [return]
  4. AirDrop entre macOS et iOS, Apple Pay sur le web, Handoff, Instant Hotspot, Metal, et le presse-papier universel demandent un MacBook Air mi-2012 ou plus récent, et ne fonctionnent donc pas sur cette machine. [return]
  5. Que vous devriez éviter : c’est le seul MacBook Air sans clavier rétroéclairé, et le seul des MacBook Air encore pris en charge par Apple possédant un processeur Intel Core 2 Duo (plutôt qu’un processeur Intel Core i) et une puce graphique Nvidia (plutôt qu’une puce graphique Intel). [return]