MacBook Air

MacBook Air

Le portable « couteau suisse »

Machine emblématique, le MacBook Air est le « couteau suisse » de la gamme d’Apple. S’il n’est pas aussi puissant que le MacBook Pro, il offre jusqu’à douze heures d’autonomie, tout en étant plus fin et plus léger. Mieux : même s’il ne coûte « que » 1 349 €, il profite des dernières innovations technologiques, dont un superbe écran Retina de 13,3 pouces et un capteur d’empreintes Touch ID.

Les points forts du MacBook Air

Jusqu’à douze heures d’autonomie. Le MacBook Air n’est pas aussi fin que le MacBook ni aussi puissant que le MacBook Pro, mais possède une meilleure autonomie. Alors que les autres machines de la gamme rendent l’âme après dix heures, la batterie du MacBook Air peut affronter jusqu’à douze heures de navigation et même treize heures de lecture de vidéos dans iTunes.

Les derniers raffinements technologiques. Ce n’est pas parce que le MacBook Air est l’entrée de la gamme Apple que c’est une machine au rabais. Il possède un bel écran Retina de 13,3 pouces, jusqu’à 16 Go de mémoire et 1,5 To de stockage, un clavier à mécanisme « papillon » de troisième génération aux touches rétroéclairées individuellement, un trackpad Force Touch et un capteur Touch ID.

Deux ports Thunderbolt 3. Contrairement au MacBook qui ne possède qu’un seul port USB-C, et comme le MacBook Pro 13 pouces sans Touch Bar, le MacBook Air intègre deux ports Thunderbolt 3. Chacun de ses ports peut accueillir jusqu’à six périphériques connectés les uns aux autres, dont certains peuvent fournir jusqu’à 100 W d’alimentation, et donc recharger la batterie. Voilà qui rend le MacBook Air plutôt polyvalent.

Aluminium 100 % recyclé. C’est une première : le MacBook Air est fabriqué avec de l’aluminium 100 % recyclé. Apple recycle les chutes du processus de fabrication de l’iPad pour forger un alliage d’aluminium-magnésium-silicium (« série 6000 ») particulièrement durable. Cela ne change rien au fonctionnement de la machine, mais c’est un détail fort appréciable.

Les points faibles du MacBook Air

Peu d’options de configuration. Le MacBook Air se configure comme un iPad : choisissez votre couleur favorite parmi les trois teintes proposées, ajoutez de la mémoire ou du stockage en fonction de vos besoins, et vous n’aurez plus qu’à passer à la caisse. C’est le seul Mac dont on ne peut pas remplacer le processeur pour un modèle plus puissant, peut-être parce qu’Apple veut différencier clairement le MacBook Air du MacBook Pro.

Quelques compromis. S’il possède les dernières avancées technologiques, le MacBook Air n’est pas dépourvu de compromis. Son écran est un peu moins lumineux que celui du MacBook Pro, et ne prend en charge ni l’espace colorimétrique P3 ni True Tone. Et bien qu’Apple ait amélioré les mécanismes « papillon », des doutes subsistent sur la fiabilité à long terme des claviers de ses ordinateurs portables.

Quel MacBook Air choisir ?

Les deux modèles proposés par Apple ne sont en fait qu’une seule et même machine, dotée d’un processeur Intel Core i5-8210Y à 1,6 GHz et de 8 Go de RAM. Les deux configurations diffèrent seulement sur la capacité du SSD : 128 Go sur la configuration à 1 349 €, 256 Go sur la configuration à 1 599 €, avec la possibilité de passer à 512 Go ou 1,5 To sur les deux.

Le choix d’options étant limité à la quantité de mémoire et la capacité de stockage, la décision la plus complexe sera celle… de la couleur de la machine ! Apple propose trois teintes : l’« argent » traditionnel, un « gris sidéral » plus sombre, et un « or » chaud.

Pour vous aider à vous décider, n’hésitez pas à consulter :

L’ancien MacBook Air reste disponible au prix de 1 099 €. Une fausse bonne affaire, puisqu’à l’exception du processeur remplacé en 2017, il s’agit d’une machine commercialisée depuis 2015, que l’on peut trouver sur le marché de l’occasion pour moins de 800 €.

Où acheter un MacBook Air neuf ?

Le MacBook Air est disponible à partir de 1 349 € sur le site d’Apple. Si vous pouvez vous contenter des configurations de série, vous le trouverez moins cher ailleurs, notamment chez Amazon.

Acheter un MacBook Air d’occasion ?

Apple propose régulièrement des MacBook Air « reconditionnés à neuf » à partir de 889 €. Vous n’aurez aucun mal à trouver des MacBook Air sur le marché de l’occasion, souvent autour des 800 € pour les modèles 20151. À l’heure du choix, privilégiez les modèles compatibles avec la dernière version du système, macOS Mojave :

  • MacBook Air 2017
  • MacBook Air début 2015 ;
  • MacBook Air début 2014 ;
  • MacBook Air mi-2013 ;
  • MacBook Air mi-20122.

Aux côtés du modèle 13 pouces qui est toujours vendu par Apple, vous trouverez sans doute le modèle 11 pouces, qui n’est plus vendu depuis le mois d’octobre 2016. Le petit MacBook Air est tout aussi capable que le grand, mais son autonomie est moindre, et son clavier aux touches tassées n’est pas toujours très confortable. Si cette machine vous intéresse et que votre porte-monnaie vous le permet, tournez-vous plutôt vers le MacBook, qui l’a remplacé avantageusement.

Les accessoires du MacBook Air

Quelques accessoires facilitent l’utilisation du MacBook Air :

Pour connaître les accessoires incontournables, consultez la section « Quels accessoires acheter ? » de ce guide.


  1. Petite subtilité : les modèles commercialisés après avril 2016 possèdent 8 Go de RAM en standard. Ne vous faites pas avoir par un vendeur qui gonflerait le prix en assurant qu’il s’agissait d’une option. [return]
  2. Le déverrouillage automatique avec l’Apple Watch demande un MacBook Air mi-2013 ou plus récent, et ne fonctionne donc pas sur cette machine. [return]
  3. Le câble fourni avec le bloc secteur du MacBook Air lui ressemble comme deux gouttes d’eau, mais n’est qu’un câble USB 2,0 au format USB-C. [return]